Todo sobre las Manchas de Piel

Las manchas de la piel o máculas son alteraciones en la superficie de la piel que afectan al color de la misma. La gran mayoría responde a cambios en la pigmentación, es decir, en la cantidad de sustancias con color que produce el organismo y  que se sitúan en ella, aunque también pueden estar provocadas por causas sanguíneas.

Es decir, las manchas son el resultado de un exceso o disminución de las sustancias que colorean la piel, llamadas pigmentos.

¿Qué son los pigmentos biológicos?

Son algunas de las sustancias presentes en el organismo de los seres vivos que le dan color característico. En algunos animales, por ejemplo, son las responsables de que su cuerpo cambie de color como método de camuflaje.

En el caso de los seres humanos, los dos pigmentos más importantes que están relacionados con la aparición de las manchas de la piel son la melanina y la hemoglobina, siendo el primero el más importante, aunque la bilirrubina también puede producir cambios en el color de la piel en algunas enfermedades.

¿Qué relación tiene la exposición al sol con la melanina?

Los rayos solares emiten radiaciones ultravioleta que pueden causar mutaciones en el ADN de los seres vivos, las cuales son una de las principales causas del cáncer de piel.

Para protegerse de estas radiaciones, unas células situadas en la piel, llamadas melanocitos, producen un pigmento de color pardo u oscuro y lo empaquetan en unas vesículas que reciben el nombre de melanosomas. Cuando detectan los rayos UVA, estas vesículas liberan su contenido para que sea captado por las células más superficiales de la piel. A su vez, éstas crean una película protectora con esta sustancia que impedirá que este órgano sufra mutaciones y, por lo tanto, enfermedades como el cáncer.

Cuanta mayor sea la exposición a los rayos solares, más melanina se producirá y viceversa. Éste es el motivo de que la gente se broncee en verano y en invierno pierda el color moreno. Además, explica el porqué según la región en la que se habite se posee un tono de piel distinto.

¿Cómo se producen las Manchas en la Piel?

De manera general, la gran mayoría de las manchas de la piel están producidas por una alteración entre la exposición al sol y la producción de melanina.

De este modo, muchas de las manchas se producen porque la melanina se acumula en determinadas zonas. Éste es el origen de las pecas o los lunares, por ejemplo. También puede acumularse de manera más difusa, sin estar limitada, dando lugar a manchas más grandes.

Otro tipo de manchas se pueden deber al efecto contrario. Cuando hay carencia de pigmentos, la zona afectada puede poseer una tonalidad más clara que la del resto de la piel. Esto se conoce como leucodermia y se da en enfermedades como el vitíligo.

Pero no hay que olvidar que existen otros tipos de manchas cutáneas producidas por la acumulación de sangre en las capas más externas de la piel, como son las petequias y las equimosis, que serán explicadas más adelante.

 

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